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1918年爆发的“西班牙流感”,为什么我们都叫错了?

这锅一背一世纪,新冠,咱们不能重蹈覆辙!1918年第一次世界大战快要结束的时候,一场前所未有的大流感席卷全球,因为那时很多国家还陷在一战的泥潭中,应对流感疫情就被摆在了次要位置

(“西班牙流感”简介。视频来源:西班牙《先锋报》)

为什么被称为“西班牙流感”?
1918年疫情爆发的时候,一战已经打了4年,很多国家的政府不希望继续增加恐慌,于是封锁疫情消息,试图掩盖疫情的爆发。当时西班牙是中立国家,没有参加一战,于是在1918522日,西班牙的媒体便率先开始跟踪报道这次流感疫情,那时在马德里,三天内就有三分之二的市民感染。因此,尽管这次流感并非起源于西班牙,其他国家却将这次疫情错误地称为“西班牙流感”。但是事实上那时在英国、法国和美国,疫情早已开始引发混乱了。吊诡的是,第一波有记录的“西班牙流感”正是发生在美国,而西班牙的疫情也是法国的非洲雇佣兵传入的。但由于当时的国际话语权掌握在美英法等一战战胜国手里,西班牙在这场疫情中被污名化。除了西班牙外,国际社会基本上都采用了“西班牙流感”的名称,并沿用至今。
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(当年的美国急救医院。图片来源:西班牙《国家报》)
疫情是怎么蔓延开的?
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这是第一次有文件和影像资料的疫情爆发,让我们有机会了解当时疫情对全世界造成了多么严重的影响。最初,人们以为这只是一次普通的流感,当局也没有采取措施阻止疫情扩散。但是,慢慢地,病毒穿越国界,在世界各地蔓延,造成了2千万到5千万人死亡(没有官方公布的死亡数字,因为当时还没有世界卫生组织)。那时,一战即将结束,病毒很容易在军队中蔓延开来,生病的将士回家后,又会把病毒传染给更多的人。另外,战争造成了巨大的创伤,很多国家没有物资和经济能力应对疫情。所以,这次流感大爆发也被认为是历史上最严重的疫情爆发之一。
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(戴着口罩的红十字会护士。图片来源:西班牙《先锋报》)
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这场疫情仅仅在西班牙就造成30万人死亡,800多万人感染(包括当时的国王和首相),感染者不分老少,甚至还有宠物和其他动物感染。在西班牙,1918年发生的第一阶段感染并不是最艰难的一段时间,夏天到来,疫情逐渐消退,可是秋天到来的时候疫情又以更大的力量出现了,那时卫生系统不堪重负,医护人员大量缺乏,在这个当时人口只有2000万的国家,疫情持续了三年。
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(戴着口罩的棒球运动员。图片来源:西班牙《先锋报》)
如何应对疫情?
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当时的患者出现高热和呼吸困难的症状,不同于其他疫情主要攻击老人和儿童,这次疫情让很多20到40岁之间的健康青壮年患病死亡。那时,医疗条件、医疗知识和医疗物资都远不及现在充足,也没有治疗这一疾病的特效药。医生只能采取放血、充氧、大量服用阿司匹林等现在看来适得其反的措施进行治疗,甚至还有人说抽烟可以杀死病菌。就像我们最近几天看到的谣言和假新闻一样,100年前就有媒体报道了这些一无是处的奇迹疗法。

(当年的呼吸机。图片来源:西班牙《先锋报》)

因为一开始没有足够重视,政府采取措施应对疫情的时候,已经显得为时过晚了,所以才导致患病人数如此之多。那时,没有暂停聚会,也没有取消宗教活动,直到疫情快要失控,政府才开始对剧院、工厂、公交等公共场所消毒,也建议关闭学校,提供公共服务的人员也纷纷戴上了口罩。

至今令人不解的是,在爆发的18个月后,这场可怕的瘟疫,悄无声息地消失了。有分析认为这场疫情的结束与高温使病毒活跃性降低有关,也有人认为是人们自身产生了抗体。不论因何原因,人类最终走出了磨难。现今肆虐全球的新型冠状病毒是继1918年大流感以来最为危险的呼吸道病毒,然而,在医疗条件发达的今天,我们更加有理由相信:人类完全有信心、有能力、有把握最终战胜疫情,胜利就在正前方!

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